Del gén. Beta, y -ina, f. Bioquím.

Es un trimetil derivado de la glicina y se extrae de la melaza de remolacha mediante proceso químico C5H12NO2, utilizada por las células de los organismos vegetales como regulador de la presión osmótica. Tiene diversas funciones metabólicas similares a las de la metionina y colina, tales como donación de grupos metilo para formar Met a partir de la homocisteína. Para donar grupos metilo, la colina debe transformarse previamente en betaína, por lo que la inclusión de betaína a los alimentos deja colina disponible para otras funciones metabólicas. En base a su peso molecular, la betaína contiene entre 0,9 y 3,75 veces más grupos metilo que la Met y la colina, respectivamente.

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