Familia única de dicotiledóneas del orden de las verticiladas; árboles de ramitas mimbreñas, verdes, con las hojas diminutas y verticiladas; flores masculinas en verticilos agrupados en el extremo de las ramitas formando a modo de espigas; las femeninas recogidas en inflorescencias capituliformes sobre ramitas laterales cortas. De fruto seco e indehiscente encerrado en las dos bractéolas persistentes. Sólo el género Casuarina, con 25 especies casi todas australianas.