Del al. Kobalt, m. Quím. Med.

Elemento químico del grupo VIIIB del sistema periódico, de símbolo Co., n. at. 27, p. at. 58,93, la valencia más usual son 2 y 3. Es un metal, duro, magnético, pesado, escaso en la corteza terrestre, se encuentra muy diseminado en diverso mineral, en forma de sulfuro y arseniuro. De color gris, grisáceo, blanco rojizo, blanco plateado, se parece al hierro en mucha propiedad. Se utiliza en la industria metalúrgica, y alguno de sus derivados, de color azul, se usan como colorante en la fabricación de vidrio, esmalte y pintura: el cobalto combinado con el oxígeno se utiliza para formar la base de color azul de pintura y esmalte: uno de sus isotopo, el cobalto 60, es radiactivo y tiene aplicación industrial y médica, como la bomba de cobalto. El cobalto es un trazador esencial, componente de la vitamina B12 esencial para la producción de hematíes: se requiere cantidad muy pequeña. La media de la ingesta diaria es unos 0,3 mg. La dosis muy alta (más de 29 mg por día) es tóxica. Son fuente de cobalto el hígado, la carne magra, las aves de corral, el pescado y la leche.

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