De des- hidro- epi- andro- sterona, f. Bioquím. Med.

El esteroide producido a partir de colesterol en la glándula suprarrenal (DHEA). De halla en forma natural en la sangre y el tejido. Su función fisiológica no está clara, pero se puede emplear para elaborar testosterona o estrógeno. Podría, por ejemplo, participar en cualquier acción asociada con estas hormonas; por ejemplo, en el crecimiento y la reparación del músculo. El nivel de DHEA decrece con la edad y se ha sugerido que alguna enfermedad relacionada conel envejecimiento (por ejemplo, la aterosclerosis) se asocia con este declive. Se ha comercializado la DHEA como un fármaco milagroso que aumenta la masa muscular y reduce el nivel de grasa corporal y el riesgo de cardiopatía. El deportista que cree que la DHEA permite una recuperación más rápida del esfuerzo físico y que reduce el exceso de grasa corporal emplea esté suplemento como ayuda ergogénica: el exceso de DHEA puede ser dañino. El estudio preliminar sugiere que tal vez aumente el riesgo de cierto cáncer, y que el nivel alto quizá tenga un efecto masculinizador en la mujer.

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