Del lat. desmidiaceae, del gén. Desmidium, f. pl. Bot.

Familia de conyugadas del orden de las desmidiales, que comprenden bonitas algas de talo unicelular, aunque a veces las células aparecen unidas en cadenita poco firme. Membrana compuesta por dos mitades simétricas (placodérmeas), que en la sutura encaja una encima de la otra; a veces se incrusta de compuestos ferruginosos y corrientemente está atravesada por poros de estructura diversamente complicada. Contorno de las células variado, siempre de extraordinaria belleza; generalmente tienen un estrechamiento central (istmo) al nivel de la sutura, y es común una ornamentación variada a base de verruga u otra prominencia de la membrana. El aplanogámeta es puesto en libertad y copula fuera del gametangio. Del zigoto salen dos nuevos individuos. Unas 2.200 especies exclusivas de las aguas dulces, cuyo principal centro ecológico se halla en las aguas ácidas de las turberas. Penium, Closterium, Euastrum, Micrasterias, Cosmarium, Staurastrum, Hyalotheca, Desmidium, etc. (R. M.).

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