Se define como el estado en el que el individuo tiene disminuida la capacidad de llevar voluntariamente líquidos, sólidos o ambos desde la boca al estómago: diagnóstico de enfermería aprobado por la NANDA. Las características que lo definen son la evidencia de dificultad para deglutir, como por ejemplo, estasis del alimento en la cavidad oral, tos o atragantamiento y evidencia de aspiración.
También se define como el estado en el que un individuo presenta capacidad reducida para hacer que los sólidos y/o líquidos pase voluntariamente de la boca al estómago: diagnóstico de enfermería aceptado por la Seventh National Conference o the Classification of Nursing Diagnoses.