Fís. y Quím. Med. Amb. Fisiol.

El gas inodoro e incoloro formado por carbono y oxígeno que se desprende en la respiración, en la combustión y en alguna fermentación (anhídrido carbónico): el dióxido de carbono se utiliza en extintor, refrigerador y en la elaboración de bebida refrescante. El dióxido de carbono o CO2 es un gas incoloro e inodoro que cuando se disuelve en agua da ácido carbónico. El dióxido de carbono se encuentra en la atmósfera (0,4%) del volumen, pero tiene un reciclaje rápido, siendo utilizado por la planta durante la fotosíntesis, y producido por la respiración y la combustión.
El nivel de dióxido de carbono en la atmósfera ha aumentado alrededor de un 12% en los últimos 100 años, principalmente por la excesiva quema de combustible fósil y por la gran destrucción del bosque. Esto ha sido señalado como la causa fundamental del incremente medio de 0,5 ºC en la temperatura global del planeta, a través del efecto invernadero. En medio ambiente se piensa que es necesario tomar medida para limpiar el incremento de la concentración de CO2 en la atmósfera, y el subsiguiente calentamiento de la Tierra.
El dióxido de carbono es más denso que el aire y es tóxico sólo en concentración por encima del 6%, pero no permite la respiración ni la combustión. El dióxido de carbono se expulsa como producto de desecho del metabolismo aeróbico y viaja por las venas, sobre todo como ión de bicarbonato. El aire espirado contiene en torno al 4% de dióxido de carbono. El aumento del nivel de dióxido de carbono estimula el centro vasomotor para aumentar la frecuencia ventilatoria y que los pulmones eliminen más dióxido de carbono.

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