Del lat. essentĭa, calco del gr. οὐσία, f. Filos. Onto. Quím. y Quim. Org. Bot.

Lo más importante y característico de una cosa; lo más puro y acendrado de una cosa. En filosofía, lo que constituye la naturaleza de las cosas y representa en ellas lo permanente e invariable. En este aspecto se oponeaccidente. En ontología, la esencia es aquello por lo que el ser es opuesto a existencia, en cuanto la esencia puede ser una pura concepción del espíritu sin realización concreta necesaria. En química, cada una de las sustancias líquidas, formadas por mezclas de hidrocarburos, que se asemejan mucho por sus caracteres físicos a las grasas, pero se distinguen de estas por ser muy volátiles; suelen tener un olor penetrante y son extraídas de plantas de muy diversas familias, principalmente Labiadas, Rutáceas, Umbelíferas y Abietáceas. En química orgánica, la sustancia volátil, olorosa, poco soluble en el agua, extraída de algunos vegetales. Las esencias se llaman también aceites etéreos, esenciales o volátiles. También el perfume con gran concentración de la sustancia olorosa que se saca de ciertas plantas: por ejemplo, un frasco de esencia de rosas; extracto líquido y concentrado de una sustancia, generalmente aromática: esencia de vainilla. En botánica, aceite esencial. También como sinónimo de especie forestal, es un galicismo: colocación de la esencia en el hoyo (Duque Jaram., Bot.).

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