La conversión de los hidratos de carbono en alcohol etílico. Es una forma de respiración anaerobia que se da en ciertos microorganismos, como la levadura; comprende una serie de reacciones bioquímicas en la que el ácido pirúvico, producto final de la glucólisis, se convierte en etanol y dióxido de carbono. Es la base de las industrias relacionadas con la bollería o el alcohol. En la fermentación del ácido láctico, que tiene lugar en muchos microorganismos y células cuando la cantidad de azúcar es escasa, el producto final es el propio ácido láctico.