Estado embrionario de los animales, formado por dos o tres capas concéntricas de células y una cavidad interior llamada arquenterón que se abre al exterior por el blastoporo. En medicina, estadio embrionario precoz formado por la invaginación de la blástula; la gástrula, en forma de copa, consta de una capa externa de ectodermo y de una capa interna de mesectodermo, que posteriormente se diferencia en mesodermo y endodermo. En embriología, la fase del desarrollo del embrión posterior a la blástula; también se forma el arquénteron por invaginación del endodermo; corresponde al período comprendido entre el 15 y 18 después de la fecundación, en la que se delimitan las tres hojas embrionarias: ectodermo, mesodermo, endodermo.