Del lat. metamorphōsis, der. del gr. μεταμόρφωσις. f. Bot. Zool.

Transformación de una cosa en otra. En biología, estadio del ciclo vital de muchos invertebrados, la mayoría de anfibios y ciertos peces, durante el cual estos experimentan una serie de cambios que implican una variación sustancial de su morfología y hábitos, junto a una reconstitución de sus tejidos. En zoología, conjunto de modificaciones morfológicas y estructurales que tiene lugar en el desarrollo postembrionario de algunos animales, como los insectos y los batracios. En botánica, conjunto de modificaciones morfológicas y estructurales experimentadas por la planta o por sus órganos en el curso de su desarrollo filogenético. Concepto debido a Coethe, quien consideró posible que el sépalo, pétalo, estambre, etc., fuesen hoja transformada por metamorfosis (Uber die Metamorphose der Pflanzan, 1790). Esta doctrina, puramente especulativa al principio, ha tenido plena confirmación después, como consecuencia de numerosos trabajos otogenético y filogenético en los cuales se pone de manifiesto que a partir de primordio semejante y homólogos se llega por metamorfosis a notables diferenciación orgánica al servicio de determinada función. En realidad la teoría de la homología se basa en la metamorfosis. Si la espina foliar, el zarcillo, el catafilo, el hipsofilo o las diversas piezas florales (flor) pueden considerarse homólogos, ello es posible como consecuencia de al metamorfosis de la hoja. En teratología, transformación de un órgano en otro morfológicamente equivalente, pero que puede tener apariencia diversa y otras funciones (J. Del C.).

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