De parásito, e -ismo, m. Biol.

Fenómeno relativo a los parásitos; relación existente entre parásito y hospedador: los mismos apelativos que se dan a los parásitos pueden aplicarse al parasitismo. El parasitismo es una asociación en la que un organismo, el parásito, vive sobre, ectoparasitismo, o dentro, endoparasitismo, del cuerpo del otro organismo, el huésped, del que obtiene sus nutrientes. Algunos parásitos infligen, poco daño al huésped, pero muchos otros causan enfermedades características, que por lo general no son inmediatamente fatales, ya que la muerte del huésped dejaría sin alimento al parásito. Suelen tener formas de vida muy especializadas, y su ciclo vital puede tener uno o varios huéspedes, según sus necesidades, característicamente, ponen abundantes huevos, ya que muy pocos sobreviven y encuentran otro huésped adecuado. Los parásitos facultativos pueden vivir también como saprótrofos; los parásitos obligados solo pueden sobrevivir y reproducirse como parásito.

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