Del gr. πολυ-, y αἷμα, -ατος, f. Med.

La presencia patológica de un número anormalmente alto de glóbulos rojos en la sangre (eritremia). La policitemia es el aumento anormal del número de eritrocitos por mm3 de sangre. El número de eritrocitos varía considerablemente en la población sana, pero se sitúa normalmente en unos 5 millones por mm3. Una cifra por encima de 6 millones por mm3 es signo de policitemia. Se considera que hay policitemia relativa cuando el número total de eritrocitos en circulación es normal, pero se ha reducido el volumen de líquidos circulantes por deshidratación, lesión o enfermedad. La policitemia absoluta se produce como respuesta a una deficiencia de oxígeno, por ejemplo, como parte de la aclimatización a la altura de quienes sufren enfermedades cardiorrespiratorias. Comparar con anemia. Ver también dopaje en sangre.

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