La prueba sanguínea realizada en los casos de ictericia para determinar si ésta se debe a una disfunción hepatocelular (como en la hepatitis) o a una obstrucción extrahepática de los conductos biliares (cálculos o tumor que bloquean los conductos biliares). La bilirrubina sérica total está compuesta de bilirrubina conjugada (directa) y no conjugada (indirecta) y la relación entre ambas caracteriza a las distintas enfermedades.