De querat- e -ina. f. Biol. Bioquím. Med. Bot.

Proteína fibrosa hidrosoluble que se encuentra en la epidermis. La queratina es el principal elemento del pelo y las uñas, y contribuye a la impermeabilidad de la piel. En bioquímica, la proteína filamentosa que sirve para endurecer la epidermis y las formaciones epidérmicas como las uñas, pelos, plumas y pezuñas. En medicina, el tipo de proteína que se encuentra en las células epiteliales que revisten las superficies internas y externas del cuerpo. Las queratinas ayudan a formar los tejidos del cabello, las uñas y la capa externa de la piel. También se encuentran en las células que revisten los órganos, las glándulas y otras partes del cuerpo. Ciertas queratinas se pueden encontrar en cantidades mayores que las normales en pacientes con diferentes tipos de cánceres de células epiteliales, como cánceres de pulmón, mama, colorrectal, vejiga y de la cabeza y el cuello. La medición de la cantidad de queratinas específicas en la sangre puede ayudar a planificar el tratamiento del cáncer o determinar si el tratamiento es eficaz, o si el cáncer volvió. Una queratina es un tipo de marcador tumoral: también se llama citoqueratina. En botánica, el compuesto orgánico de naturaleza córnea que se halla en la membrana de los mixomicetes.

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