El número y calidad de los oocitos de los ovarios de una mujer en edad fértil; número total de óvulos inmaduros sanos en los ovarios. El número de óvulos sanos disminuye a medida que la mujer envejece, lo que reduce la fertilidad (capacidad de tener hijos). El daño en los ovarios también disminuye la reserva ovárica y la fertilidad. Es posible que el daño se produzca por tabaquismo, ciertos tratamientos contra el cáncer (como quimioterapia o radioterapia), cirugía en los ovarios u otros órganos de la pelvis, y determinadas enfermedades o afecciones genéticas. La reserva ovárica a menudo se revisa en las mujeres que quieren tener hijos y tienen dificultades para quedar embarazadas.