Es un trastorno que se caracteriza por anemia a causa de la falta de hierro y el crecimiento de una red de membranas en la garganta que hace que sea difícil tragar. Es posible que el síndrome de Paterson-Kelly aumente el riesgo de presentar cáncer de esófago: también se llama disfagia sideropénica y síndrome de Plummer-Vinson.