Del lat. chlorophyceae, del gr. χλωρός, y φυκoς, f. pl. Bot.

División de organismos unicelulares, o con células reunidas en talos de la más diversas conformación (filamentoso, foliáceo, etc.), a veces cenocíticos y con relativa complejidad de forma. Células con varios o un núcleo; cromatóforo teñido por clorofila pura, generalmente con pirenoides. Producto de la asimilación, amiláceo, rara vez graso (Vaucheria). Membrana fundamentalmente de celulosa, a la que pude añadirse pectosa. Células propagativas, zoóspora, típicamente con 2 o 4 flagelo semejante (isocontas); más raramente con una corona de pestañas (estefanocontas). Fase de resistencia en forma de acineto y aplanóspora. Fecundación consistente en la copulación de planogámeta, isógamo o heterógamo, o en la fecundación de una oosfera por un anterozoide. Los zigotos u oósporas son diploide y dan directamente una nueva planta, o bien, previa reducción, forman cierto número de zoóspora haploide que producen dos nuevos talos. La división de las clorofíceas comprende una serie de grupos de algas que pueden considerarse como sucesivas etapas de una evolución progresiva, a partir de simples flageladas, paralela y homóloga a la de otras divisiones (heterocontas). Se conocen en total unas 2.200 especies de agua dulce y marina; sólo un número relativamente pequeño son atmofíticas. Se distinguen las cuatro clases siguientes: portococales, algas unicelulares, reunidas frecuentemente en colonias y cenobios; uloticales, que comprenden filamentos de células uninucleadas; sifonocladales, con el talo compuesto de células plurinucleadas; y sifonales, de talo integrado por un solo cenócito. Compara microsporales. De la división, unos autores separan las vaucheriáceas, fundándose en su carácter bioquímico. Otros la incrementan con las dividiones de las conyugadas y carófitos. La separación de las heterocontas es generalmente aceptada desde que se ha ido perfilando cada vez con mayor precisión los caracteres distintivos de tal grupo, antaño confundido también entre las clorofíceas.

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