De fago- y -cito, m. Biol. Med.

Célula libre que tiene la propiedad de englobar y digerir elementos extraños, especialmente microbios. El fagocito es una célula capaz de englobar y deshacer partículas extrañas, restos celulares y microorganismos capaces de producir enfermedades (fagocitosis). Muchos protozoos y algunas células de los mamíferos (macrófagos y monocitos) son fagocitos; los fagocitos son elementos muy importantes en los mecanismos de defensa de muchos organismos. En medicina, es un tipo de célula inmunitaria que puede rodear y destruir microorganismos, ingerir material extraño y eliminar células muertas. También puede estimular la respuesta inmunitaria. Los monocitos, los macrófogos y los neutrófilos son fagocitos. Un fagocito es un tipo de glóbulo blanco.

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